Natural gas takes centre stage

During the last two decades, natural gas steadily increases its share in the global energy mix. Characteristically, the average growth of natural gas demand was 3.5% per year, compared to 2% for crude oil. In countries such as the USA, Canada, Germany, Russia, Saudi Arabia and Iran natural gas consumption overtakes that of oil, with at least 30% in the energy mix. On the other hand, in Asia-Pacific region, 10% of the energy consumption comes from gas and more than 50% comes from coal. However, the numerous projects in the industry show how interested are governments and oil majors to the potential growth of natural gas consumption, particularly in countries such as India and China.  Continue reading

Η αγορά του υγροποιημένου φυσικού αερίου

Του Γιάννη Πολίτη

Το φυσικό αέριο είναι ένα ορυκτό καύσιμο και χρησιμοποιείται ως πηγή ενέργειας κυρίως για οικιακές χρήσεις και την παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος. Βασικό συστατικό του είναι το μεθάνιο, γεγονός το οποίο κάνει τη χρήση του ιδιαιτέρως οικολογική. Το φυσικό αέριο, υπό ορισμένες συνθήκες*, μπορεί να αποκτήσει υγρή μορφή (liquefied natural gas ή LNG) και ο όγκος του να μειωθεί μέχρι και κατά 600 φορές. Με τον τρόπο αυτό, μπορεί να γίνει η μεταφορά του ευκολότερη και πιο αποτελεσματική. Η μεταφορά του LNG πραγματοποιείται κυρίως μέσω θαλάσσης, όπου απαιτείται η ύπαρξη εξειδικευμένων πλοίων τα οποία το διατηρούν στην υγροποιημένη του μορφή. Μάλιστα, ο κλάδος αυτός της ναυτιλίας αναπτύσσεται με ταχύτατους ρυθμούς ώστε να καλύψει την αυξανόμενη ζήτηση για αυτή τη μορφή ενέργειας. Continue reading